Aubechies


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L'église Romane Saint Géry serait un vestige de l’ancienne abbaye datant du 11e siècle construite à l’emplacement d’un temple païen dédié au culte des eaux. Dans sa crypte, un bassin hexagonal romain en grès revêtu de marbre blanc ainsi qu’un aqueduc de la même époque rappelle la dédicace primitive à l’une ou l’autre nymphe ou déesse des eaux.. Récemment remise à l’honneur par une série philatélique consacrée aux églises romanes, l’église Saint- Géry, avec sa tour carrée et sa silhouette trapue est peut-être celle qui a le mieux conservé tous les caractères de l’époque de sa construction.

Église de style néo-roman dont les origines remontent au XIe siècle. En effet, c’est à l’instigation de l’évêque de Cambrai, Gérard II, que quelques moines bénédictins vinrent s’installer à Aubechies avec l’intention d’y créer une abbaye. Cette abbaye (prieuré) ne verra pas le jour car, après 43 ans d’existence, en 1119, l’évêque de Cambrai, Burchard, supprimera ce monastère naissant. Le premier objectif des moines fut de construire une chapelle dans le style de l’époque (roman). En 1454, la chapelle menaçant ruines, il est décidé de construire une nouvelle église. On garda les plans d’origine et l’on construisit une tour avec flèche au-dessus du transept. On agrandit la nef. Plusieurs restaurations auront lieu au cours du temps. Au XIXe siècle, l’église était pratiquement en ruine et le projet d’en construire une nouvelle s’élabora. Mais grâce à la ténacité de l’abbé Parent, curé du lieu à ce moment, une restauration en profondeur s’imposa Bien qu’ayant passé 19 ans à Beloeil, l’architecte Sonneville, s’installa en 1895 à Tournai et devint, entre autre, l’architecte expert de l’évêché. À la suite de quoi, il obtint de procéder à la restauration de l’église d’Aubechies. Cette restauration, autant dire cette reconstruction, dura 4 ans, de 1900 à 1904. L’architecte s’efforça d’en conserver le style d’origine (le roman) et exécuta cette restauration avec talent. Il supprima la tour en bois et fit construire la tour lanterne que l’on voit actuellement. Sur le côté gauche de l’édifice, il fit construire la sacristie actuelle ainsi que la tour à escalier à vis pour accéder au clocher. Il fit le porche d’entrée, consolida les murs, et boucha la porte latérale par où accédaient les paroissiens. Sous le chœur de l’église, on découvrit dans les années 60, une crypte contenant un bassin de l’époque romaine, dédiée sans doute à une nymphe. L’église a donc été construite à l’emplacement d’un ancien temple romain. La ferme qui jouxte l’église a été entièrement restaurée en 1778 par l’Abbé de Cazier, abbé de l’abbaye de Saint-Ghislain dont dépendait Aubechies sous l’Ancien Régime. Cette ferme est devenue gîte rural actuellement.


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